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Episode 5 How long does it take for all the suggestions of a session to take effect

HypnoTalks Questions & Answers with Axel Hombach & Dr John Butler – Episode 5

How long does it take until all suggestions that were given in a session take effect?

In the 5th episode of HypnoTalks Questions & Answers, Dr John Butler and Axel Hombach are exploring the reasons why some suggestions seem to work immediately, while others seem to take forever to work.

Wie lange dauert es, bis alle Suggestionen, die in einer Sitzung gegeben wurden wirken?

In der 5. Episode von HypnoTalks Fragen & Antworten, erkunden Dr. John Butler und Axel Hombach woran es liegt, dass manche Suggestionen direkt zu wirken scheinen, und andere den Eindruck machen, dass es sehr lange dauert bis sie anfangen zu wirken.


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Axel Hombach

How long does it take until all the suggestions that we gave a client, and all the changes that we initiated in a session, have shown results or show results? This is a question that probably a number of hypnotists wonder, how that works.

Welcome to the fifth episode of HypnoTalks Questions & Answers with Axel Hombach and Dr. John Butler. This time we are going to deal with this question: how effective suggestions are, how long it takes until they show results. This is based upon a question of a colleague that we found in one of the Facebook fora, which is worth discussing because here a lot of conceptions and misconceptions can be cleared.

I’m currently online, as you have probably guessed, with Dr. John Butler, and we are going to tackle this question. My name is Axel Hombach, I’m the leading hypnotist and head of the Hypnose Zentrum Köln. As I said, I’m currently online with Dr. John Butler of the HTI, which is the Hypnotherapy Training International, the leading school of hypnotherapy and hypnosis internationally. Let’s say hello to John.

Good morning, John!

Dr John Butler

Good morning, Axel!

Axel Hombach

Now, you’ve heard the introduction; we’ve already talked a little bit about that. I’m now going to read to you the full text of the question, and then let’s see where it leads us.

Our colleague asks:

“How long does it take in your experience for all the changes that were initiated or dealt with in a session to be completed?

On one hand, it’s clear that a lot happens immediately, but again and again, I have clients telling me that then, after three months, a lot happens again, and a lot has happened in these three months after the session.

What are your experiences?”

John, I think, on the surface, it seems to be an easy question, but when we look deeper into it, it has several layers and covers also topics that we’ve already touched in other episodes. Like: What is the readiness for change in a client? Have we managed to optimize that? Or, does the client have secondary gains? Or, how is the client’s will to fail?

I remember, for example, from your trainings that I attended, that you mentioned that many clients come to our sessions because they want to fail, for whatever reason, and we need to change that. Then, other layers of the questions involve: How do you structure the suggestions? Are they optimized for the client? Then also, how can we know what the client exactly needs?

So, this is a big bunch of various aspects of this question. And, with your experience of now almost 40 years, how would you say we can help our colleague with this question?

Dr John Butler

Thank you, Axel. It’s a very interesting question. I think there are several major aspects to the question that I would like to quickly answer based on my experience and my studies, as well of other people’s work, and the research such as it exists out there on the whole processes of change. Because, it’s a very mysterious process, yet, at this point in the study of psychology. We know certainly a good deal about motivation, and we know certainly about how the subconscious mind can respond very differently to the same suggestions, maybe at different times, for that individual or very different between different people. And, it does require us to take a much more nuanced and complex view of the subconscious than that old oversimplified view of the passive subconscious responding automatically like an automaton to the suggestions coming from the therapist. We know it’s much more complex. And, I think the person who wrote that question has recognized that, that person was responding and changing right down the line later on. And, at that point, it’s often their own choices, their own reinforcement of their behavior, and changes that they are already making, and it’s little to do with a therapist.

But to start with, very quickly, what do we know about how we learn, how we make changes in the brain? Well, with modern neurology, we can see that synaptic changes are very quick. There are observable changes in milliseconds happening at the synaptic level, but it can take days to weeks for these to become stable and be established, become permanent, and old patterns that are unreinforced begin to deteriorate and degenerate.

Some level of memory things, of course, are held back in the subconscious, if we think in those terms. But, of course, we’re talking about the brain here, and how it’s responding to hypnosis. When we look at those modern studies, responding to suggestions is very complex. I’ve often said, we don’t—our clients don’t—respond simply to our suggestions; they respond to their own responses. And, what I’m getting out here is, that there’s an inner complexity going on, and they can respond to some of our suggestions very effectively, but seemingly reject or neglect to respond to any great extent to other suggestions, because they’re not ready for them. They’re not committed to them. And, it’s only when those suggestions become part of the client’s own worldview, as it were, they will then take them in and become self-reinforcing with them. I think the old model, which there’s some value to this, is that it’s like a garden, the mind. We plant the seeds, and depending on the soil, the quality of the soil, and how well those seeds are nurtured, we can see changes then accordingly.

You mentioned about readiness for change, commitment to change, which is so crucial, because your suggestions have to take that into account in dealing with what emerges, in dealing with what the client is bringing to you. Your suggestions, for example for somebody who’s getting ready to change but is still very hesitant and fearful perhaps, your suggestions are emphasizing much more about how much they want change, how beneficial it is for them, and all the pluses that they are going to get from those changes. Now, as opposed to somebody who is already there in that commitment stage, and your suggestions are more geared to carrying out the change.

So, our suggestions have to be very well-structured, personalized, not just relying on the standard script alone. And they suggest you’re taking into account alibis, secondary gains, the need to take responsibility, constructive use of rewards and punishment, and so on, and the therapeutic relationship generating that therapeutic context for change. All of those are huge factors, affecting how the client is responding to the specific words that we give them. And if you think about it, we can be sometimes a bit arrogant and assume the clients are only responding to us. But, when they go home, there are significant others who may have much more effect on that client’s life, on their minds, than we have.

Now, all of that being said, a good therapist is looking out for those factors, carefully looking with how the suggestions are working with the client. And, we do see these complex reactions, as the writer of that question has mentioned, which again shows very clearly the client is a very active participant in the change. Erikson said, the client must have their own learning. The answer is in the subconscious, their answers, but they have to be helped to get there. And, we are not the ones running the show, as much as we might like to think so at times. We can’t just set a goal for a client and say: “Well, that’s it. Now I’ve made up my mind about what your goal is.” We’re moving the client along a path, a continuum towards beneficial outcomes, that they’ve determined, and that we’ve examined with them. And, we are helping them to learn to make their changes. And, when those ideas have been implanted well in the mind, frankly, I think what we’ve created is a bridge to the new change, the new behaviors, the new thoughts, feelings, and actions. And, it’s not that the therapist is sitting in the person’s brain for 20 to 30 years and controlling and influencing the client in that way. We certainly have put in the memory which might, in some instances, have gone in, being accepted very powerfully, and produce strong effects. But it’s the client’s own self-reinforcement that is the most important key to long-term success—that they’ve absorbed those suggestions and have internalized them, and they’re responding at different levels of their minds, which we’re calling subconscious, which they don’t really understand usually a great deal about.

And frankly, the therapists, we’re not omnipotent; we don’t know, and if we believe, we’re doing it all, we’ve been very misled in our trainings. Good therapists know that the client’s understanding and participation is critical. You see that in the work of Dave Elman, Gild Boyne, and many others. In Erickson as well. And, they are all emphasizing that much of our change is complex and mysterious, and the short-term effects of therapy, which are often very automatic, and often just, you know, have a large placebo element. Well, they can be very helpful. They’re not the most important often in the long term. Now, they set the ball rolling, so they, as I say, can be very important. But, for long-term success, the client has to have the necessary learning where old programs, beliefs, etc., which battle with the new positive suggestions, which may cause the client to go up and down then, and backslide at times. Those battles are actually very useful because they’re part of their learning. And, as a therapist working with the clients in this dynamic two-person approach of therapy, is helping the client understand and overcome their obstacles, their fears, and so on.

A therapist that only wants to do one session therapy, which might be very short-lived in its effects. Now, for some people, I have to say, gearing them up for a one-session therapy, if that was all that was available or decided by the therapist and the client together, that could be very powerful. But for other clients, it’s just not going to be appropriate. I have to say as well as, that if you listen to the work of Dave Elman clearly in his recordings.

Axel Hombach

Yes, I wanted to just mention Dave Elman, who seems to be very opposed to the one-session approach.

John Butler

Well, I think that’s a misunderstanding and a misrepresentation, even. If you listen to his recordings, which we have, I certainly have heard him say it, and it always stuck in my mind. He said: “Hypnotherapy, hypno-analysis for example, it’s not a one-shot therapy. It is not a one-session therapy,” he said, “I don’t believe…”, and this is virtually quoting him directly, he said, “I don’t believe a session of hypnotize has ever cured anybody, but it can do him a great deal of good.”

In other words, he’s saying that just finding a trauma or a very powerful sensitizing event on its own, is not a cure. There’s work to be done. There’s understanding, reinforcement, a series of processes the client is going through in their mind as they change. You know when they’ve got more complex problems, I mean, we’re not talking about a smoker here. And so, magically finding the only powerful trauma, which comes from the kind of Freudian view of the unconscious, which is really out of date by now for a long time but still exists in the hypnotherapist minds, a lot of them anyway, or finding the right depth of trance. These are simplistic, out-of-date ideas that really haven’t produced the results often that are claimed, but they’re good marketing tools.

Now, if you take the smoker example, many smokers, if they have a great difficulty in giving up, and I’ve done most of my smokers on one or two sessions, the majority on one session for over thirty years, but I never say or guarantee that it’ll be the one session. I say, “Let’s see we’re aiming for one session,” best, quickest, possible result of course, but we don’t say it to the client. But you know that they may go through different difficulties. They may give up the tobacco, but then be eating too much, drinking too much alcohol, and so on. And interestingly, when they come back and if they’ve had a lot of stress in their lives and they’ve cut down a lot and they’ve gone days without smoking but then they relapsed a little, which is their decision, their choice, remember, well, then you need to look into that.

And interestingly, they might, as it’s in that question, they might say, “Well, it’s very interesting. Even though I only had one session therapy with you, I’m sleeping much better,” because they’ve learned the power of relaxation and had some good suggestions for being relaxed, and now they’re getting deeper, better quality sleep. So, even in the simpler problems, the reactions and responses to suggestions are multi-level. They’re complex in their effects and in their long-term effectiveness. Mostly I believe that creating this bridge to their new behavior, which causes the client then to become self-reinforcing in their change, is really the best and simplest way to look at this complex issue of good programming, which itself is a great art to produce the very best suggestions for the client. It’s known that Milton Erickson could sometimes spend two days developing the best programming script for a client.

Axel Hombach

Okay, John, because we are already coming to an end with our time. From what you say, if I were to summarize that, considering the neurological changes that you mentioned in the beginning, that when we have a session with our clients and give them our suggestion based on their assumed needs, then our suggestions, which are basically offers that we give them, they already have an immediate response, and in the brain new synapses are building up, new connections are being generated. And so, it can happen that there is this immediate change that we then realize; perhaps the smoker doesn’t smoke for a few days, because there’s new fresh energy in these synaptic bonds. But what then happens is that this needs to stabilize. Depending on the environment in which this client then is after our session, that then is partly responsible for how strong these new synaptic bonds become and how long-lasting the effect is.

On the other side, because the question said that a lot happens in the three months after the session, or a lot happens after three months, that sometimes it takes a lot of time for the synapses to balance themselves out. Which becomes stronger than the other bonds? And, are the oldest deteriorating, un-connecting, and are the new ones becoming reinforced?

All this is a very delicate environment in which that happens. And so, that’s the crucial time that after some time everything can be back to the old situation, or the new synapses can take hold, and the new behavior can establish itself as the new behavior, the dominant behavior.

Would that be from your point of view reasonably summarized?

Dr. John Butler

Yes, Axel. That’s, I think, a good summary of a very complex answer, or long answer I’ve given, to a complex question. The old hypnotists, of course, you say, allow about three weeks to get the full, fuller effects of the suggestions.

Axel Hombach

Really! That was the old hypnotists?

Dr. John Butler

Yeah! But, at least they were recognizing that it takes time for them to become stabilized and reinforced while the old ones, the old, let’s call them the negative, unwanted, synaptic connections, are becoming dormant. Now, they’re not disappeared completely, because that person has a memory of being, for example, a smoker, and in a stressful situation in the early days after giving up, it might be that they slip into that pattern again. And now, the new powerful positive good suggestion we’ve given them, those synaptic connections have become dormant. So we have to reinforce the new ones, the good ones, again. So it is a very, as you say, delicate process sometimes, and sometimes change is very quick, very dramatic. That’s wonderful, and it may be permanent. But also, in other cases, as you know, there’s quite a good bit of work to be done in working with those levels of their mind, and the regression, the hypno-analysis or analytical hypnotherapy, as we prefer to call it, is very, very necessary, too.

Axel Hombach

I remember from one of Gil Boyne’s videos, I think it’s Bud, where he says, “We are not bringing our client from A to B. We set him on his way to the place where he wants to be.”

Dr John Butler

Absolutely! We’re moving along the path, and that’s his journey, his learning. We don’t take that from him; we certainly want them to have that learning, growth, and great successes for himself or herself.

Axel Hombach

So, coming to an end now, John, any last words for our listeners?

Dr John Butler

Today, well, first of all, Axel, I want to thank everybody who’s given us questions, but please keep them coming. We’re delighted to have these informal discussions, and I’m always delighted to speak about hypnotherapy. It’s a passion of mine, of course, and I know a lot of people out there are very passionate about it.

And the questions that we’re getting are really very good questions. And, they go deep into the subject matter. They’re not superficial, and they require us to think deeply about our work so that we can understand the marvelous complexities and possibilities of the human mind, and use them, and see that complexity, you know, in a very positive way. It’s great learning that we can understand about the mind as we progress in our learning, if we are progressing. And also help other people with their goals they’re learning. So, that’s terrific, a terrific work to be doing.

So, thank you, Axel, and thanks to everybody.

Axel Hombach

And thank you John for your insight and let’s then in a week continue with our sixths episode.

Have a great day John, and bye for now!

Dr John Butler

Thank you Axel, looking forward to that. Bye for now.


Axel Hombach

Wie lange dauert es, bis all die Suggestionen, die wir einem Klienten gegeben haben, und all die Veränderungen, die wir in einer Sitzung angestoßen haben, Ergebnisse gezeigt haben oder zeigen? Das ist eine Frage, die sich wahrscheinlich viele Hypnotiseure stellen, wie das funktioniert.

Willkommen zur fünften Folge von HypnoTalks Fragen & Antworten mit Axel Hombach und Dr. John Butler. Diesmal beschäftigen wir uns mit der Frage, wie effektiv Suggestionen sind und wie lange es dauert, bis sie Ergebnisse zeigen. Diese Frage basiert auf einer Frage eines Kollegen, die wir in einem der Facebook-Foren gefunden haben und die es wert ist, diskutiert zu werden, weil hier viele Vorstellungen und Missverständnisse ausgeräumt werden können.

Wie du wahrscheinlich schon vermutet hast, bin ich gerade mit Dr. John Butler online und wir werden uns mit dieser Frage beschäftigen. Mein Name ist Axel Hombach, ich bin der führende Hypnotiseur und Leiter des Hypnose Zentrums Köln. Wie gesagt, ich bin gerade online mit Dr. John Butler vom HTI, dem Hypnotherapy Training International, der international führenden Schule für Hypnosetherapie und Hypnose. Begrüßen wir John.

Guten Morgen, John!

Dr. John Butler

Guten Morgen, Axel!

Axel Hombach

Du hast die Einleitung gehört; wir haben schon ein bisschen darüber gesprochen. Ich lese euch jetzt den vollen Wortlaut der Frage vor, und dann schauen wir, wohin sie uns führt.

Unser Kollege fragt:

“Wie lange dauert es nach eurer Erfahrung, bis alle Veränderungen, die in einer Sitzung angestoßen oder behandelt wurden, abgeschlossen sind? Einerseits ist es klar, dass vieles sofort passiert, aber ich habe immer wieder Klienten, die mir sagen, dass dann, nach drei Monaten, wieder viel passiert, und in diesen drei Monaten nach der Sitzung ist viel passiert. Was sind eure Erfahrungen?”

John, oberflächlich betrachtet scheint es eine einfache Frage zu sein, aber wenn wir sie genauer betrachten, hat sie mehrere Ebenen und deckt auch Themen ab, die wir bereits in anderen Episoden angesprochen haben. Zum Beispiel: Wie groß ist die Bereitschaft eines Klienten zur Veränderung? Ist es uns gelungen, diese zu optimieren? Oder hat der Klient einen sekundären Nutzen? Oder wie steht es um die Bereitschaft des Klienten zu versagen?

Ich erinnere mich zum Beispiel daran, dass du in deinen Schulungen erwähnt hast, dass viele Klienten zu unseren Sitzungen kommen, weil sie versagen wollen, aus welchen Gründen auch immer, und dass wir das ändern müssen. Dann gibt es noch andere Ebenen von Fragen: Wie strukturiert man die Suggestionen? Sind sie für den Klienten optimiert? Und wie können wir wissen, was der Klient genau braucht?

Das ist also ein großes Bündel an verschiedenen Aspekten dieser Frage. Und wie, würdest du sagen, können wir mit deiner Erfahrung von fast 40 Jahren unserem Kollegen bei dieser Frage helfen?

Dr. John Butler

Danke, Axel. Das ist eine sehr interessante Frage. Ich denke, es gibt mehrere Hauptaspekte, die ich auf der Grundlage meiner Erfahrung und meiner Studien sowie der Arbeit anderer Leute und der Forschung über Veränderungsprozesse schnell beantworten möchte. Zum jetzigen Zeitpunkt der Psychologie ist das ein sehr mysteriöser Prozess. Wir wissen viel über Motivation und wir wissen, dass das Unterbewusstsein auf dieselben Suggestionen sehr unterschiedlich reagieren kann, vielleicht auch zu unterschiedlichen Zeiten oder bei verschiedenen Menschen. Das erfordert eine viel differenziertere und komplexere Sichtweise des Unterbewusstseins als die alte, vereinfachte Sichtweise des passiven Unterbewusstseins, das automatisch wie ein Automat auf die Suggestionen des Therapeuten reagiert. Wir wissen, dass es sehr viel komplexer ist. Und ich glaube, die Person, die diese Frage gestellt hat, hat erkannt, dass sie reagiert und sich im Laufe der Zeit verändert hat. Und an diesem Punkt sind es oft ihre eigenen Entscheidungen, ihre eigene Verstärkung ihres Verhaltens und die Veränderungen, die sie bereits vornehmen, und es hat wenig mit einem Therapeuten zu tun.

Aber zunächst einmal: Was wissen wir darüber, wie wir lernen und wie wir Veränderungen im Gehirn vornehmen? Mit der modernen Neurologie können wir sehen, dass synaptische Veränderungen sehr schnell ablaufen. Auf der synaptischen Ebene gibt es innerhalb von Millisekunden beobachtbare Veränderungen, aber es kann Tage bis Wochen dauern, bis diese stabil werden und sich etablieren, dauerhaft werden, und alte Muster, die nicht verstärkt werden, beginnen zu verfallen und zu degenerieren.

Einige Gedächtnisinhalte sind natürlich im Unterbewusstsein gespeichert, wenn wir so wollen. Aber wir sprechen hier natürlich über das Gehirn und wie es auf Hypnose reagiert. Wenn wir uns diese modernen Studien ansehen, ist die Reaktion auf Suggestionen sehr komplex. Ich habe schon oft gesagt, dass unsere Klienten nicht einfach auf unsere Suggestionen reagieren, sondern auf ihre eigenen Reaktionen. Was ich damit sagen will, ist, dass es eine innere Komplexität gibt und dass sie auf einige unserer Suggestionen sehr effektiv reagieren können, aber andere Suggestionen scheinbar ablehnen oder nicht in größerem Umfang darauf reagieren, weil sie nicht bereit dafür sind. Sie sind nicht bereit, sich darauf einzulassen. Erst wenn diese Suggestionen Teil der Weltanschauung des Klienten werden, nimmt er sie an und verstärkt sie selbst. Ich glaube, das alte Modell, an dem einiges dran ist, besagt, dass der Verstand wie ein Garten ist. Wir säen die Samen und je nachdem, wie der Boden beschaffen ist und wie gut die Samen genährt werden, können wir entsprechende Veränderungen beobachten.

Du hast die Bereitschaft zur Veränderung erwähnt. Das ist sehr wichtig, denn deine Suggestionen müssen das berücksichtigen, wenn du mit dem umgehst, was der Klient mitbringt. Wenn jemand zum Beispiel bereit ist, sich zu verändern, aber noch sehr zögerlich und ängstlich ist, dann betonen deine Suggestionen viel mehr, wie sehr er die Veränderung will, wie vorteilhaft sie für ihn ist und welche Vorteile er von den Veränderungen haben wird. Im Gegensatz zu jemandem, der sich bereits in der Phase des Engagements befindet, sind deine Suggestionen mehr darauf ausgerichtet, die Veränderung durchzuführen.

Unsere Suggestionen müssen also sehr gut strukturiert und individuell sein und dürfen sich nicht nur auf das Standardskript verlassen. Sie suggerieren, dass du Alibis, sekundäre Gewinne, das Bedürfnis, Verantwortung zu übernehmen, den konstruktiven Einsatz von Belohnung und Bestrafung und so weiter berücksichtigst und dass die therapeutische Beziehung den therapeutischen Kontext für Veränderungen schafft. All das sind wichtige Faktoren, die sich darauf auswirken, wie der Klient auf die Worte reagiert, die wir ihm geben. Und wenn du mal darüber nachdenkst, können wir manchmal etwas arrogant sein und annehmen, dass die Klienten nur auf uns reagieren. Aber wenn sie nach Hause gehen, gibt es andere Menschen, die viel mehr Einfluss auf das Leben und die Gedanken des Klienten haben als wir.

Ein guter Therapeut achtet also auf diese Faktoren und achtet sorgfältig darauf, wie die Suggestionen auf den Klienten wirken. Und wir sehen diese komplexen Reaktionen, wie der Autor dieser Frage bereits erwähnt hat, was wiederum deutlich zeigt, dass der Klient ein sehr aktiver Teilnehmer an der Veränderung ist. Erikson sagte, dass der Klient sein eigenes Lernen haben muss. Die Antwort liegt im Unterbewusstsein, ihre Antworten, aber sie müssen dabei unterstützt werden. Und wir sind nicht diejenigen, die das Sagen haben, auch wenn wir das manchmal gerne glauben würden. Wir können nicht einfach ein Ziel für einen Klienten festlegen und sagen: “Nun, das war’s. Jetzt habe ich mich entschieden, was dein Ziel ist.” Wir begleiten den Klienten auf einem Weg, den er selbst bestimmt hat und den wir gemeinsam mit ihm untersucht haben, hin zu positiven Ergebnissen. Und wir helfen ihnen dabei, zu lernen, wie sie ihre Veränderungen durchführen können. Und wenn diese Ideen gut in den Köpfen verankert sind, denke ich, dass wir eine Brücke zu den neuen Veränderungen, den neuen Verhaltensweisen, den neuen Gedanken, Gefühlen und Handlungen geschlagen haben. Und es ist nicht so, dass der Therapeut 20 bis 30 Jahre lang im Gehirn der Person sitzt und den Klienten auf diese Weise kontrolliert und beeinflusst. Sicherlich haben wir die Erinnerung, die in manchen Fällen sehr stark akzeptiert wird, in die Person hineingetragen und starke Wirkungen erzeugt. Aber der wichtigste Schlüssel zum langfristigen Erfolg ist die Selbstbestärkung des Klienten – dass er die Suggestionen aufgenommen und verinnerlicht hat und dass er auf verschiedenen Ebenen seines Verstandes reagiert, die wir Unterbewusstsein nennen und von denen er normalerweise nicht viel versteht.

Und ehrlich gesagt sind wir Therapeuten nicht allmächtig; wir wissen es nicht, und wenn wir glauben, dass wir alles können, wurden wir in unserer Ausbildung sehr getäuscht. Gute Therapeuten wissen, dass das Verständnis und die Beteiligung des Klienten entscheidend sind. Das siehst du an der Arbeit von Dave Elman, Gil Boyne und vielen anderen. Und auch bei Erickson. Sie alle betonen, dass viele unserer Veränderungen komplex und rätselhaft sind und dass die kurzfristigen Effekte der Therapie, die oft sehr automatisch eintreten und oft nur ein großes Placebo-Element haben, sehr hilfreich sein können. Nun, sie können sehr hilfreich sein. Langfristig sind sie aber oft nicht das Wichtigste. Sie bringen den Stein ins Rollen und können daher, wie gesagt, sehr wichtig sein. Aber um langfristig erfolgreich zu sein, muss der Klient lernen, dass alte Programme, Glaubenssätze usw., die mit den neuen positiven Suggestionen kämpfen, dazu führen können, dass der Klient auf und ab geht und manchmal zurückfällt. Diese Kämpfe sind eigentlich sehr nützlich, denn sie sind Teil des Lernprozesses. Und der Therapeut, der mit den Klienten in diesem dynamischen Zwei-Personen-Ansatz arbeitet, hilft dem Klienten, seine Hindernisse, Ängste und so weiter zu verstehen und zu überwinden.

Ein Therapeut, der nur eine einzige Sitzung machen will, die vielleicht nur eine sehr kurzlebige Wirkung hat. Für manche Menschen kann es sehr wirkungsvoll sein, sie auf eine einzige Sitzung vorzubereiten, wenn das alles ist, was zur Verfügung steht oder was der Therapeut und der Klient gemeinsam beschlossen haben. Aber für andere Klienten ist das einfach nicht angemessen. Ich muss auch sagen, dass die Arbeit von Dave Elman in seinen Aufzeichnungen deutlich zu hören ist.

Axel Hombach

Ja, ich wollte nur Dave Elman erwähnen, der anscheinend sehr gegen den One-Session-Ansatz ist.

John Butler

Nun, ich denke, das ist ein Missverständnis und sogar eine falsche Darstellung. Wenn du dir seine Aufnahmen anhörst, die wir haben, habe ich ihn auf jeden Fall das sagen hören, und es ist mir immer im Gedächtnis geblieben. Er sagte: “Hypnosetherapie, Hypno-Analyse zum Beispiel, ist keine Eine-Sitzung-Therapie. Er sagte: “Ich glaube nicht, dass…”, und das ist praktisch ein direktes Zitat von ihm, er sagte: “Ich glaube nicht, dass eine Sitzung Hypnotismus jemals jemanden geheilt hat, aber sie kann ihm sehr gut tun.”

Mit anderen Worten, er sagt, dass das Auffinden eines Traumas oder eines sehr starken sensibilisierenden Ereignisses allein noch keine Heilung bedeutet. Es muss noch etwas getan werden. Es geht um Verständnis, Verstärkung, eine Reihe von Prozessen, die der Klient in seinem Kopf durchläuft, während er sich verändert. Wenn sie komplexere Probleme haben, reden wir hier ja nicht von einem Raucher. Und so findet man auf magische Weise das einzige starke Trauma, das aus der Freudschen Sicht des Unbewussten stammt, die schon lange veraltet ist, aber in den Köpfen der Hypnotherapeuten immer noch existiert, jedenfalls bei vielen von ihnen, oder man findet die richtige Trancetiefe. Das sind vereinfachte, veraltete Ideen, die oft nicht die behaupteten Ergebnisse gebracht haben, aber sie sind ein gutes Marketinginstrument.

Nehmen wir das Beispiel der Raucher: Viele Raucher haben große Schwierigkeiten, mit dem Rauchen aufzuhören. Ich habe die meisten meiner Raucher in einer oder zwei Sitzungen entwöhnt, die meisten in einer Sitzung, und das seit über dreißig Jahren. Ich sage: “Wir streben eine Sitzung an”, um das bestmögliche Ergebnis zu erzielen, aber wir sagen es dem Klienten nicht. Aber du weißt, dass sie verschiedene Schwierigkeiten durchmachen können. Sie geben vielleicht das Rauchen auf, essen dann aber zu viel, trinken zu viel Alkohol und so weiter. Interessant ist auch, dass wenn sie zurückkommen und viel Stress in ihrem Leben hatten, sie viel reduziert haben und tagelang nicht geraucht haben, dann aber einen kleinen Rückfall erlitten haben, was ihre eigene Entscheidung ist, dann musst du dir das ansehen.

Und interessanterweise könnten sie, wie in der Frage beschrieben, sagen: “Nun, das ist sehr interessant. Obwohl ich nur eine Therapiesitzung bei dir hatte, schlafe ich viel besser”, weil sie die Kraft der Entspannung kennengelernt haben und einige gute Suggestionen bekommen haben, um entspannt zu sein, und jetzt schlafen sie tiefer und besser. Selbst bei einfacheren Problemen sind die Reaktionen und Antworten auf Suggestionen also vielschichtig. Sie sind komplex in ihren Auswirkungen und in ihrer langfristigen Wirksamkeit. Ich glaube, dass der beste und einfachste Weg, dieses komplexe Thema der guten Programmierung anzugehen, darin besteht, eine Brücke zu seinem neuen Verhalten zu schlagen, die den Klienten dazu bringt, sich selbst in seiner Veränderung zu bestärken. Dies ist eine große Kunst, um die besten Suggestionen für den Klienten zu entwickeln. Es ist bekannt, dass Milton Erickson manchmal zwei Tage damit verbringen konnte, das beste Programmierungsskript für einen Klienten zu entwickeln.

Axel Hombach

Okay, John, wir sind schon fast am Ende unserer Zeit angelangt. Von dem, was du sagst, wenn ich das zusammenfasse, in Anbetracht der neurologischen Veränderungen, die du am Anfang erwähnt hast, dass, wenn wir eine Sitzung mit unseren Klienten haben und ihnen unsere Suggestion auf der Grundlage ihrer angenommenen Bedürfnisse geben, dann haben unsere Suggestionen, die im Grunde Angebote sind, die wir ihnen machen, schon eine unmittelbare Reaktion, und im Gehirn bauen sich neue Synapsen auf, neue Verbindungen werden gebildet. Und so kann es passieren, dass wir diese unmittelbare Veränderung bemerken; vielleicht raucht der Raucher ein paar Tage lang nicht, weil diese synaptischen Verbindungen mit neuer Energie versorgt sind. Aber dann muss sich das Ganze erst einmal stabilisieren. Je nachdem, in welchem Umfeld sich der Klient nach unserer Sitzung befindet, ist das mit dafür verantwortlich, wie stark diese neuen synaptischen Bindungen werden und wie lange die Wirkung anhält.

Auf der anderen Seite, weil in der Frage gesagt wurde, dass in den drei Monaten nach der Sitzung viel passiert, oder dass nach drei Monaten viel passiert, dass es manchmal viel Zeit braucht, bis sich die Synapsen ausgleichen. Welche Verbindungen werden stärker als die anderen? Und werden die ältesten Verbindungen schwächer, lösen sie sich auf, und werden die neuen verstärkt?

All das ist eine sehr empfindliche Umgebung, in der das passiert. Das ist die entscheidende Zeit, in der nach einiger Zeit alles wieder beim Alten sein kann, oder die neuen Synapsen können sich durchsetzen und das neue Verhalten kann sich als das neue Verhalten, das dominante Verhalten, etablieren.

Wäre das aus deiner Sicht vernünftig zusammengefasst?

Dr. John Butler

Ja, Axel. Das ist, denke ich, eine gute Zusammenfassung einer sehr komplexen Antwort, oder einer langen Antwort, die ich auf eine komplexe Frage gegeben habe. Die alten Hypnotiseure, so sagt man ja, lassen etwa drei Wochen verstreichen, um die volle Wirkung der Suggestionen zu erzielen.

Axel Hombach

Echt jetzt! Das waren die alten Hypnotiseure?

Dr. John Butler

Ja! Aber zumindest haben sie erkannt, dass es Zeit braucht, bis sie sich stabilisiert und verstärkt haben, während die alten, nennen wir sie mal die negativen, unerwünschten synaptischen Verbindungen, inaktiv werden. Sie sind noch nicht ganz verschwunden, denn die Person hat eine Erinnerung daran, dass sie z. B. Raucher war, und in einer stressigen Situation in den ersten Tagen nach dem Aufhören könnte es sein, dass sie wieder in dieses Muster zurückfällt. Durch die neue, kraftvolle und positive Suggestion, die wir ihnen gegeben haben, sind diese synaptischen Verbindungen nun inaktiv geworden. Also müssen wir die neuen, die guten Verbindungen wieder verstärken. Es ist also, wie du sagst, manchmal ein sehr heikler Prozess, und manchmal ist die Veränderung sehr schnell, sehr dramatisch. Das ist wunderbar und kann von Dauer sein. Aber in anderen Fällen ist, wie du weißt, eine Menge Arbeit nötig, um mit diesen Ebenen des Verstandes zu arbeiten, und die Regression, die Hypno-Analyse oder analytische Hypnosetherapie, wie wir sie lieber nennen, ist ebenfalls sehr, sehr notwendig.

Axel Hombach

Ich erinnere mich an eines der Videos von Gil Boyne, ich glaube, es ist Bud, in dem er sagt: “Wir bringen unseren Klienten nicht von A nach B. Wir bringen ihn auf den Weg zu dem Ort, an dem er sein möchte.”

Dr. John Butler

Ganz genau! Wir bewegen uns auf dem Weg, und das ist seine Reise, sein Lernen. Wir nehmen ihm das nicht ab, aber wir wollen natürlich, dass er lernt, wächst und große Erfolge für sich verbuchen kann.

Axel Hombach

So, wir kommen zum Ende, John, hast du noch ein paar letzte Worte für unsere Zuhörer?

Dr. John Butler

Heute möchte ich mich zunächst bei allen bedanken, die uns Fragen gestellt haben, Axel, aber bitte mach weiter so. Wir freuen uns über diese informellen Diskussionen, und ich freue mich immer, über Hypnosetherapie zu sprechen. Es ist natürlich eine Leidenschaft von mir, und ich weiß, dass viele Leute da draußen sehr leidenschaftlich sind.

Und die Fragen, die wir bekommen, sind wirklich sehr gute Fragen. Sie gehen tief in die Materie ein. Sie sind nicht oberflächlich und verlangen von uns, dass wir tief über unsere Arbeit nachdenken, damit wir die wunderbare Komplexität und die Möglichkeiten des menschlichen Geistes verstehen und nutzen können und diese Komplexität auf eine sehr positive Art und Weise sehen. Es ist großartig, was wir über den Verstand lernen können, wenn wir in unserem Lernen voranschreiten, wenn wir Fortschritte machen. Und auch anderen Menschen bei ihren Zielen und ihrem Lernen helfen. Das ist also eine großartige Arbeit, die wir leisten.

Danke, Axel, und danke an alle.

Axel Hombach

Und danke John für deinen Einblick und lass uns dann in einer Woche mit unserer sechsten Folge weitermachen.

Einen schönen Tag noch, John, und tschüss!

Dr. John Butler

Danke, Axel, ich freue mich schon darauf. Auf Wiedersehen für den Moment.

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